En peligro el acumulador de agua más natural

Al igual que los astrofísicos desean contemplar al menos una vez en la vida la impresionante imagen de una aurora boreal en el cielo, para profesionales homólogos del campo de la botánica, agrónomos y/o ciencias ambientales, imagino que una de sus inquietudes sería el poder compartir espacio con al menos uno de estos impresionantes árboles.

Digo técnicos y ambientales, pero me uno al colectivo interesado, porque quién no querría hacerse una foto en este paisaje:

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Los baobabs, los protagonistas de este post. Uno de los elementos que hacen especiales las puestas de sol de sus países de origen.

Como muchas especies protectoras y bastante importantes para cada ecosistema, parece que el paso de los años sí que ha hecho mella en esta milenaria especie. No son muchas las noticias que lo nombran a día de hoy, ya que creo que es mucho más importante el entorno del gobierno americano actual.

Los baobabs, plantas de las que se aprovechan todos sus recursos (hojas, frutos, corteza) estos árboles que a día de hoy han visto miles de años de evolución, no cuentan con la fortaleza que necesitan, el envejecimiento acelerado que han tenido que asumir, hará que no estén a la altura para que los ecosistemas y hábitats alrededor suyo puedan continuar existiendo.

Ya no es solo una reforestación, o el intento de salvar la especie mediante esquejes o plantaciones de sus semillas. La problemática se hace mucho más preocupante cuando presenciamos que las condiciones climáticas con las que coexistimos actualmente y en las que nos estamos acostumbrando a vivir, no son las adecuadas para que aquellos ejemplares de árboles jóvenes lleguen a una madurez tan majestuosa como su especie les permitiera…

Al acuerdo de todas las inverosímiles leyendas que les rodean, esperemos que su extinción, no sea una historia más que contar a las generaciones correspondientes, y que no haya ninguna raza que escuche las palabras “Se dice que existía una especie de árbol …

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Refs:
https://es.wikipedia.org/wiki/Adansonia
http://elblogverde.com/los-arboles-mas-magnificos-del-mundo-baobabs/
http://www.tiposplantasmedicinales.com/plantas/baobab/
http://www.tiposdearboles.com/baobab/
http://fichas.infojardin.com/arboles/adansonia-digitata-baobab.htm
http://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/numero/447/baobabs-al-borde-de-la-extincin-11613
http://www.concienciaeco.com/2017/02/15/baobab-milenario-arbol-africano-peligro/

Ser absorbido por un agujero negro, no solo te puede pasar en el espacio…

De siempre se ha dicho que si quedas atrapado en un agujero negro, no podrás salir jamás; pues desde luego, que si te atrapa uno de estos… tampoco…

La complejidad de las estructuras que comparten embalses y presas ofrece uno de los campos de la ingeniería más espectaculares. Esta técnica hidráulica, abarca un conjunto casi perfecto entre ingeniería, medioambiente y diseño.

Para completar esta peculiar familia una de las estructuras que más impacto provocan son un cierto tipo de aliviaderos en los embalses.

Por las imágenes veréis que no miento cuando me refiero a estas como de las más impresionantes.

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El objetivo de su construcción, como aliviaderos que son, es precisamente ese, el de recoger el agua rebosada o vertida por el propio nivel del embalse. Es una excelente medida de seguridad en caso de crecidas o tormentas. Esto hará que el agua acumulada nunca alcance niveles peligrosos.

 Así pues, por lo que he podido comprobar, no son muchos los que cuentan con compuertas para regular la entrada de agua, ya que es el propio nivel del agua que de forma natural cae por el agujero.

De igual forma, como el objetivo tampoco es el de generación eléctrica, no disponen de generadores de energía, ya que la fuerza de caída del agua por efecto natural no sería la suficiente.

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La citada estructura cuenta con una longitud suficiente, que dependiendo de su situación, tiene un recorrido hasta la parte baja de la presa del embalse por el que sale toda el agua recogida al cauce del lado contrario.

Se extraen ciertas ventajas y es que a pesar del coste en su construcción, al ser un sistema de aliviadero, no requiere compuertas mecanizadas para controlar el caudal entrante, así, el mantenimiento de la estructura se reduce.

Este autocontrol del propio embalse, permite que la cantidad de agua acumulada sea siempre la adecuada para que la presión que la masa de agua ejerce sobre la presa, no se exceda y pueda dañar la estructura, y de la misma forma, la canalización de dicha agua al otro lado, hace que no erosione tanto el cauce natural del río.

Como en muchas infraestructuras en medios naturales, puede afectar a ciertas especies de la fauna acuática y los restos de vegetación, ramas y suciedad acumulada pueden dañarla con el tiempo e incluso obstruirla y paralizar el proceso impidiendo el desagüe necesario; pero desde luego el peligro más evidente es el navegar o nadar cerca de ellos.

Reciben diferentes nombres según la forma y también la localización ya que los hay repartidos en embalses de todo el mundo. Anotaciones se pueden encontrar denominadas Glory Hole, Bell Mouth, Morning Glory…

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En España tenemos alguna de estas estructuras en Gipúzcoa y en la presa de Tirajana en Gran Canaria, y el espectáculo digno de ver desde luego es presenciarlas en plena acción.

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Refs:
http://blogs.lainformacion.com/futuretech/2013/03/07/glory-holes/
http://www.fogonazos.es/2007/02/el-mayor-desage-del-mundo.html
http://www.dipler.org/2009/03/la-presa-de-monticello-dam/
http://www.cosasexclusivas.com/2008/11/monticello-dam-el-superdesage.html
http://www.preguntasfrecuentes.net/2010/10/29/impresionantes-agujeros-en-embalses-the-glory-hole/
http://www.axrodigital.com/blog/agujeros-en-los-embalses/
http://tectonicablog.com/?cat=68&paged=3
https://masqueingenieria.com/blog/morning-glory-un-aliviadero-espectacular/
https://albertoroura.com/desagues-del-mundo/

Nuestro mar de plástico… no solo ficción

En series, en películas, en anuncios… desde su descubrimiento en los años 90, en los textos de muchos guiones de ficción, tienen presente el problema de la isla de basura del Pacífico

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Décadas y décadas eliminando residuos plásticos en el mar, han dado la cara de esta forma, con la creación de un nuevo continente… un continente que no es tal y como se ve en las numerosas imágenes de internet.

Este nuevo continente, “hecho” con materiales modernos no es una forma continuada de composición densa, no es una isla “física” que podamos pisar o tocar… es una inmensa extensión de millones de partículas plásticas microscópicas que tras recorrer kilómetros en sus formas originales (botellas, bidones, mecheros, envases…) y tras la afección de lo que se llama el efecto fotodegradación por acción del sol, les ha llevado a encontrarse y concentrarse en este punto mediante las corrientes marinas.

Corrientes marinas y naturales que se localizan en más puntos de las aguas oceánicas. Se tienen localizados 5 de estos importante vórtices marinos en los océanos principales.

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Ello conlleva a que no solo existe una única isla de basura, sino que esta concentración de plástico se repite con un tamaño importante en estos puntos citados, pero proporcionales a la fuerza de las corrientes que allí confluyen así como a la cantidad de residuos tirados al mar según la densidad de población de los continentes limítrofes. Por eso ha cobrado mayor protagonismo la sopa tóxica del norte de Pacífico.

Esto hace pensar, que allá donde haya corrientes marinas y concentración de población, puede haber perfectamente otras tantas manchas de basura, tan difíciles de limpiar como de evitar su aparición, por mera acción de la inteligencia de la naturaleza de concentrar los residuos en determinados puntos.

Uno de los mayores desastres naturales muy complicados de gestionar, pero no por ello imposible. En los últimos dos años, en los medios han salido noticias referentes a una brillante iniciativa para limpiar los océanos, puesta en marcha para precisamente hacer frente a estas concentraciones de plástico. Han tenido resultados muy positivos en numerosas pruebas realizadas en condiciones simuladas, por lo que su traslado al océano (ya en marcha) prevé datos muy optimistas.

Llevará un tiempo adaptar este tipo de trabajo a las condiciones reales, aunque se está avanzando mucho y ampliando con éxito las zonas de trabajo, pero se requerirán estudios más profundos para comprobar que esta retirada masiva de polímeros plásticos, no afecte a microorganismos de flora y fauna. (Problema que no existiría de ser residuos de mayor tamaño)

Iniciativas de este tipo dan un halo de positivismo en materia medioambiental y en la aparición de grandes mentes que no se detienen frente a la falta de buena gestión de los recursos y una economía disponible… aunque pensando un poco… igual los salarios de un par de políticos y un par de futbolistas cubrirían en gran medida los costes…

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TW del proyecto:

@TheOceanCleanup

@BoyanSlat

 

Refs del post:

http://magnet.xataka.com/preguntas-no-tan-frecuentes/que-es-y-que-no-es-exactamente-la-isla-de-residuos-plasticos-del-oceano-pacifico
http://mundo.sputniknews.com/entrevistas/20160505/1059347146/islas-basura.html
http://cienciadesofa.com/2013/11/isla-de-basura.html
http://www.infobae.com/2016/05/08/1809677-el-septimo-continente-la-misteriosa-isla-plastico-que-flota-el-pacifico/
http://irispress.es/mqciencia/2010/11/19/mares-de-plastico-una-basura-recalcitrante/
http://www.20minutos.es/noticia/1465806/0/diversidad-biologica/basura/oceanos/
http://www.lavanguardia.com/natural/20160609/402387225954/isla-basura-pacifico.html
http://www.ecogestos.com/la-isla-de-basura-el-septimo-continente/?utm_source=ReviveOldPost&utm_medium=social&utm_campaign=ReviveOldPost

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Tras el incendio de Seseña …

Cumplen ya 7 semanas desde que las comunidades de Madrid y Castilla – La Mancha, amanecieran compartiendo una columna de humo negro que avisaba de lo que claramente sería una lucha política y social entre ambas regiones. Política y sociedad, ojo! Salud y medioambiente después.

Unas semanas en las que pareció darse más importancia a las actuaciones de ayuntamientos y gabinetes, sacar a la luz el oscuro pasado de la ilegalidad de este cementerio de neumáticos y de muchos otros en España, informes, sentencias… echarse la culpa unos a otros siempre está por encima de todo lo demás.

Con el fuego apagado, ya no parece tan peligroso el tener todos esos metros cuadrados llenos de material tóxico, de ceniza y restos combustibles expuestos.

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Columna de humo del incendio de Seseña – Mayo 2016 – @pserranoana

Ahora se está trabajando en la retirada de todos estos residuos, ya que a pesar de no existir nube tóxica, el riesgo medioambiental persistirá durante mucho tiempo.

La adecuación de una zona incendiada, el suelo, la vegetación… requiere un proceso lento. El incendio de toneladas de material de neumáticos, supone un reto mayor. Poco se ha hablado de la superficie cubierta por todo este material, un suelo natural, que no estaba preparado con la protección necesaria para tal actividad. De hecho, parece que nunca ha existido tal propiedad en los ya prohibidos cementerios de neumáticos.

Este suelo, antes y después del incendio, está absorbiendo todo el desgaste del material, acumulando una toxicidad permanente, de la que se tendrá que estudiar su afección, para estimar una posible recuperación del terreno.

Casos como este, se repiten en numerosas localidades. Casos, que no se afrontan con la debida responsabilidad, y quedan permanentes en el tiempo.

Un ejemplo más de la mala gestión que se hace a pesar de tener herramientas jurídicas y económicas que lo permitan, obligando así a acostumbrarnos a convivir con este deterioro medioambiental y social.

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Real Decreto 1619/2005, de 30 de diciembre, sobre la gestión de neumáticos fuera de uso

http://www.elmundo.es/madrid/2016/06/06/575585d9268e3ee0048b464c.html
http://www.abc.es/espana/castilla-la-mancha/toledo/abci-desde-dentro-video-demuestra-incendio-sesena-sigue-vivo-201605301712_noticia.html
http://www.telecinco.es/informativos/incendio_Sesena-neumaticos_Sesena-Sesena-retirada_neumaticos_Sesena_2_2198730129.html
http://www.lavanguardia.com/local/madrid/20160514/401786638205/incendio-vertedero-neumaticos-sesena-bajo-control.html
http://www.abc.es/sociedad/abci-cementerio-neumaticos-y-existen-si-ilegales-201605132249_noticia.html
http://www.larazon.es/local/madrid/el-cementerio-de-neumatico-un-problema-ambiental-desde-hace-casi-dos-decadas-KH12625807#.Ttt1dfuvJsidaId
http://www.madridiario.es/noticia/434031/medio-ambiente/ecologistas-recomienda-a-los-vecinos-de-sesena-no-volver-hasta-que-se-extinga-el-incendio.html

Optimismo frente a la polución. De todo se saca provecho

Muy difícil será reducir el ritmo de emisiones generadas en las grandes ciudades del planeta en las que los niveles de polución se elevan cada día.

Al igual que para crear alarma social han sido necesarios muchos años de desarrollo industrial, de la misma forma, habrán de pasar muchos años para que esta situación revierta aunque sea en menor medida de lo que ha estado creciendo.

El nivel de contaminación urbana ha alcanzado niveles prácticamente insostenibles sobre todo en las principales ciudades asiáticas. Un cambio de conducta en las acciones diarias no se hace de la noche a la mañana, y mucho menos para aquellos cuyas logísticas de vida están condicionadas precisamente por las distancias y los tiempos en dichas ciudades, que son las más contaminadas.

Para ir adecuándose a nuevas tendencias sostenibles, mejoradas y adaptadas a las personas “de a pie” empresas y profesionales especializados en tecnología medioambiental no dejan de sorprendernos con novedades en la ingeniería y sus aplicaciones a las zonas y objetos más cotidianos.

En artículos web recientemente publicados y muy compartidos en redes sociales de temática medioambiental, destaca la innovadora idea de aplicar el efecto fotocatalizador en los revestimientos de paredes y suelos de nuestras ciudades.

La tecnología fotocatalítica se define por la capacidad de absorber contaminantes atmosféricos mediante una reacción química activada por la luz solar.

Dado que la contaminación de zonas tanto industriales como residenciales es imposible eliminar, se podría aprovechar el aplicar esta tecnología en los materiales que envuelven las fachadas y también en calzadas y carreteras, allí donde se generan grandes cantidades de dióxido de nitrógeno.

La esencia explicada en el proyecto, no es todo el absorber estos contaminantes sino su transformación en nitratos y otros compuestos que fácilmente podrían utilizarse como material de abono y compost para parques y jardines, ayudando así a mejorar la imagen de la ingente vegetación deteriorada por la contaminación.

(Continúan unos enlaces de referencia del post así como de explicación a diversas aplicaciones de este sistema)

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Referencias

http://www.gadgetos.com/noticias/consiguen-convertir-aire-contaminado-abono/
http://elfederal.com.ar/nota/revista/28550/nueva-tecnologia-transforma-polucion-en-abono
http://ecoinventos.com/tecnologia-suelos-recubrimientos-convertir-contaminacion-aire-en-compost/
http://www.mimbrea.com/pinturas-fotocataliticas-para-purificar-el-aire/

¿Crece el mar, o se hunde la tierra?

En un titular leí: “La tierra podría volverse un mundo como el de la película  Waterworld”

Todos pensamos en el escenario en el que transcurre el argumento de dicho film, y desde luego razones no faltan para tal idea.

Pero el texto del artículo al que me refiero no lo protagonizan el deshielo de estas inmensas estructuras naturales, ni los devastadores efectos que tendrían sobre ellas las consecuencias del calentamiento global.

A pesar del tan extendido debate en la actualidad y, por supuesto, sin querer quitarle importancia al mismo,  en un imposible escenario en el que la acción de la mano del hombre no afectara, y solo con el inevitable paso del tiempo, también se llegaría a la terrible situación en el que la corteza terrestre quede totalmente cubierta por el agua de los océanos.

Mediciones de material extraído de la roca terrestre, han permitido crear un modelo de suelo estimando el grosor de la corteza de la tierra hace millones de años. Estudios basados en su composición, hacen que desde el nivel máximo de grosor cada milenio que transcurre, esta corteza se va haciendo más fina. El paso del tiempo, de las estaciones y la erosión propiamente dicha, propone nuevas formas de interpretación de la dinámica de estas placas tectónicas, que se van reduciendo dejando paso a las aguas que poco a poco la irán cubriendo.

Así pues, este ritmo de “desgaste” de los continentes se une a los ya conocidos estudios de la dilatación de los océanos por el aumento de su temperatura y el deshielo de los polos.

Todo este conjunto de fenómenos, crece más cada año, puesto que el avance de los mismos coge fuerza con el paso del tiempo, cosa que se percibe en cada temporada con nuevos desastres naturales, cambios en las corrientes y demás consecuencias climáticas.

Una realidad cada día más tangible, no para todos, claro, es mucho más cercana para los habitantes de esas paradisiacas islas del Pacífico y del Índico, algunas de las cuales tiene su punto más alto de altitud pasando apenas los 2 metros, y que por su situación geográfica, produce corrientes de agua mayores que hacen que el nivel de las mismas aumenten de forma más rápida que en zonas occidentales. Ciudadanos locales que verán hundirse sus hogares mucho antes de que los demás empecemos ni siquiera a notar los efectos del cambio climático.

Así que …

¿Crece el mar, o se hunde la tierra?

a) Crece el mar

b) Se hunde la tierra

c) Ambas respuestas son correctas  

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Referencias:

http://mysteryplanet.com.ar/site/la-tierra-podria-volverse-un-mundo-como-el-de-la-pelicula-waterworld/
https://actualidad.rt.com/sociedad/171337-islas-cambio-climatico-calentamiento-global
http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/elporquedelascosas/2014/12/14/por-que-esta-subiendo-el-nivel-del-mar.html

La importancia de la GEOlocalización para el estudio del calentamiento global

Recientemente se ha publicado la realización de una cartografía temática en la que se muestran las zonas del planeta más susceptibles a los efectos del cambio climático.

Dicho documento temático ha sido realizado con los datos recogidos durante la década 2000-2013 mediante observaciones de satélite.

El estudio trabaja en su mayoría aquellas variables relacionadas con el clima, como son la temperatura, la nubosidad, disponibilidad de agua y otros recursos naturales, datos obtenidos teniendo en cuenta diferentes validadores en las tomas de datos de los satélites. Se puede comprobar que todas estas variables climáticas están directamente relacionadas con su situación geográfica.

Se creó una nueva variable métrica llamada Índice de la Sensibilidad de la Vegetación (sus siglas en inglés VSI) para dar una respuesta cuantificable a dicha sensibilidad en cada zona del planeta, de tal manera que, medidos los datos, de igual forma se podría cuantificar los niveles de emergencia y/o las medidas a aplicar en cada zona, adecuadas a cada nivel de afección.

Los investigadores que dirigen el proyecto, han extraído la sensibilidad del clima en cada uno de los ecosistemas de la tierra, destacando claramente zonas árticas, selvas tropicales y bosques de América del Sur, entre otros. Añadir a este punto que se trata de ecosistemas con tanta antigüedad como vida se conoce, y son estos los que realmente han mantenido el equilibrio ecológico mundial durante siglos.

Los niveles de afección que presentan hacen saltar más alarmas en lo que a efectos del calentamiento global se refiere, ya que los ecosistemas más jóvenes, los que han sufrido modificaciones por la acción humana y aún no han llegado a su madurez, no son competitivos ante esta situación, y son estos últimos también más sensibles a la acción del cambio climático.

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Referencias de la noticia:
http://infobosques.com/portal/noticias-y-eventos/un-mapa-global-registra-las-zonas-mas-sensibles-al-cambio-climatico/
http://www.telesurtv.net/news/Mapa-revela-los-lugares-mas-afectados-por-el-cambio-climatico-20160222-0050.html
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-mapa-global-registra-zonas-mas-sensibles-cambio-climatico-20160219124221.html